Quantic, oftewel Will Holland
Quantic and his Combo Bárbaro, Hollands Colombiaanse groep

De dubbelaar The Best of Quantic
The Original Sound of Cumbia
Quantic: an Englishman in Colombia Dj, producer, musicus en verzamelaar Will Holland over de cumbia donderdag 22 december, 2011

Ondanks zijn bescheiden leeftijd - 31 jaar - bracht hij dit jaar een Best of-dubbelalbum uit. Vlak erna verscheen een even interessante compilatie van zijn hand bij Vampisoul, met historische cumbia en porro. Sinds vijf jaar is Will Holland, oftewel Quantic, de in Engeland geboren muzikant, dj en producer, een muzikale sleutelfiguur in de Colombiaanse stad Cali. Een portret.


door Elda Dorren

Quantic, het is bijna geen naam meer maar een merk. Je hoeft alleen maar een blik te werpen op de website van producer, dj, muzikant en bandleider Will Holland om te ontdekken dat er geen eenduidig antwoord op de vraag 'wie is Quantic?' is. Er is de dj Quantic, maar ook het Quantic Soul Orchestra en Quantic and his Combo Bárbaro (Colombiaanse folklore), en dan zijn er nog de projecten Flowering Inferno (reggaefusion), The Limp Twins (folkfunk) en de begeleiding en productie van soulzangeres Spanky Wilson.

45-toerenplaten
Na enkele jaren in de Londense muziekscene vertrok Will Holland naar de VS om daar oude 45-toerenplaten te gaan verzamelen. Vijf jaar geleden bracht zijn zoektocht hem naar Colombia. 'Maar ik ben gewoon een muziekman', vertelt hij in een interview met eMusic. 'Als ik morgen naar Ghana kon verhuizen, dan deed ik dat. Als je je verdiept in Afro-Amerikaanse muziek ontdek je de gelijkenissen met Zuid-Amerikaanse muziek. Het hoort allemaal bij hetzelfde postkoloniale verhaal: de geweldige muzikale consequentie van de koloniale rotzooi, de creoolse mix.'

Cumbia!
Zijn eerstgekochte plaat in Colombia was meteen een cumbiaplaat Cumbia en Do Menor van Lito Barrientos uit El Salvador, maar opgenomen in Medellín. Dat bracht de bal aan het rollen. Quantic nam accordeonlessen bij legende Aníbal Velásquez, richtte zijn Colombiaanse orkest op, bouwde een studio en bleef reizen en vinyl aanschaffen.

Cumbia en porro
Met auto en openbaar vervoer bezocht hij de meest afgelegen plekken van het Zuid-Amerikaanse land. Zijn liefde voor en zoektocht naar cumbia en andere Colombiaanse muziekstijlen heeft nu geresulteerd in een machtig document: tweeënhalf uur met 55 oude songs, gevonden op oude 78-toerenplaten in aftandse winkeltjes en café's in Colombia, uitgebracht op de dubbel-cd The Original Sound of Cumbia, The History of Colombian Cumbia & Porro As Told by the Phonograph 1948-79. Holland: 'Ik heb meer tijd en geld gespendeerd dan ik eigenlijk zou moeten. Maar het is gewoon een grote passie van me.'

Inheemse cultuur
Vampisoul vergelijkt in de liner notes het ontstaan van de cumbia met dat van de Amerikaanse deltablues, met het verschil dat dat in het geval van de cumbia gebeurde langs de mangroven van de rivier de Magdalena aan de Colombiaans-Caribische kust. Daar vermengden de inheemse fluiten zich met de Afrikaanse percussie van de slaven. 'De oorsprong van de cumbia ligt in mythes, romantiek en folklore, ondergedompeld in de kosmische diepten van Zuid-Amerikaanse inheemse cultuur.' Ook de cumbia is een langzamere muzieksoort, met een regelmatig, pompend ritme en een stevige bas.

Rust en eenvoud
In het artikel van eMusic wordt ingegaan op die rust en eenvoud van het cumbiaritme, die weinig te maken heeft met de heftige polyritmiek van stijlen als samba en salsa. Quantic: 'Ik denk dat de cumbia meer gemeen heeft met mento, calypso, en dat soort stijlen. En natuurlijk klinken sommige dingen erg als ska en rocksteady. Ik denk dat het onwaarschijnlijk is dat er een directe relatie was met Jamaica, het is meer het gevoel. Er wordt veel gespeeld met het exotische, een beetje als in de mambo en de rumba, waar het gaat over de 'zwarte mambo' en 'het zwartje'. Cumbia vertelt veel over de exotische zwarte en inheemse bevolking van de Caribische kust.'

Respect
Inmiddels staat de teller van uitgebrachte platen bij Tru Thoughts op veertien, als we de mixes en remixes niet meetellen. Zes daarvan kwamen onder eigen naam uit, drie met zijn Soul Orchestra. Quantic's fusion wordt over de hele wereld gewaardeerd. Maar het meest bijzondere is dat hij in Colombia, het land waarvan hij als buitenstaander de muziek vertolkt, als een held wordt gezien door zowel medemuzikanten als publiek. Misschien wel dankzij zijn volledige onderdompeling in en respect voor de Colombiaanse cultuur.

Beluister The Original Sound of Cumbia op Spotify.

Beluister The Best of Quantic op Spotify.

meer nieuws
Plus de Transglobal World Music Chart Top-40
donderdag 1 december, 2022
Nieuwe wegen voor de fado
maandag 28 november, 2022
donderdag 24 november, 2022
Eenmalig optreden Edip Akbayran in Nederland
zaterdag 19 november, 2022
Interview met het Portugees-Spaanse duo - tour eind november
maandag 7 november, 2022
Plus de Transglobal World Music Chart Top-40
dinsdag 1 november, 2022
Old Roots New Routes dubbelconcert in TivoliVredenburg Utrecht
donderdag 27 oktober, 2022
Een unieke traditie die ten prooi viel aan de sovjetisering
donderdag 27 oktober, 2022
Een tour langs de Afrikaanse artiesten in Lissabon
dinsdag 25 oktober, 2022
Showcases en conferentie, 19-23 oktober 2022
zondag 23 oktober, 2022