Thijs van Milligen









Mdungu genomineerd voor Edison 'Op Gambian Space Program hebben we meer een eigen geluid' dinsdag 9 oktober, 2012

Hun debuut Afro What!? werd door MixedWorldMusic.com uitgeroepen tot beste Nederlandse wereldmuziekplaat van 2009. Bijna een jaar gelden presenteerde het negenkoppige Mdungu in de Melkweg in Amsterdam de opvolger: Gambian Space Program. Inmiddels is het album genomineerd voor een Edison. Gesprek met Thijs van Milligen (31), saxofonist en oprichter van de leukste Afropopband van de Lage Landen.


door Dieter van den Bergh

Mooie albumtitel. En actueel. Een ruimtevaartprogramma in Gambia lijkt dichterbij dan ooit: Richard Branson schijnt erover te denken om Afrika bij zijn commerciële ruimtevluchten te betrekken.
'Echt? Wist ik niet. Onze titel was een geintje. Onze drummer komt uit Gambia. Dat land is minuscuul en heeft natuurlijk geen ruimtevaartprogramma. Maar de luchthaven van Banjul wordt door de NASA wel gebruikt als noodlandingsbaan voor space shuttles. De titel slaat ook op de song Gambian Space Program, die vanaf de helft danig uit de bocht vliegt.'

Wat is het verschil met de voorganger?
'Ik denk dat de muziek beter in elkaar zit. Sterker qua composities, en we hebben meer een eigen geluid. De songs zijn meer als collectief gecomponeerd en we hebben bewust gekozen om de hele productie binnen de band te houden.'

Ex-Ifang Bondi
'Afro What!? was door Justin Adams (ex-Jah Wobble; red.) gedaan. Ruben Montes, onze Spaanse percussionist, is volwaardig bandlid geworden. Hij is ook technicus en heeft de plaat gemixt. De vorige cd werd live ingespeeld, nu hebben we het in lagen opgenomen, waardoor de mix veel preciezer is. En onze drummer Ebou (Ebou Gaye Mada; ex-Ifang Bondi) is gaan zingen. Bleek een magistrale stem te hebben.'

Jullie putten uit allerlei Afrikaanse tradities, uit jazz, funk, rock, reggae, psychedelica en surf. Is dat een natuurlijk proces?
'
Ja. We zijn allemaal profs met veel muzikale bagage. Daardoor vliegt het alle kanten op. Dat is de kracht van de band. Zelf hou ik van reggae, klassiek, pop, new wave, noem maar op. Binnen Mdungu is de bindende factor Afrikaanse muziek, maar nooit puur Afrikaans. Alleen Frank (Gones; gitaar) heeft daar weinig mee. Die komt dan bijvoorbeeld weer met surf op de proppen. De Mdungu-groove is Afrikaans, maar er kan zomaar een stukje reggae om de hoek komen kijken, of dub. In Scandal zit raggamuffin dankzij Job (Chajes; saxofoon; ook Amsterdam Klezmer Band) en in Niabinghi I een echte rastafari-groove dankzij Merijn (van de Wijdeven; bas; skaspecialist).'

Hoe kwam jij met Afrikaanse muziek in aanraking?
'Het vlammetje werd aangewakkerd door een radioprogramma dat iedere vrijdagmiddag op Radio 5 was, het heette Mariama. Daar werd ook obscure muziek gedraaid uit de jaren zestig en zeventig. Zo heb ik bijvoorbeeld Orchestre Régional de Mopti uit Mali ontdekt.'

Waarom moeten we Mdungu live gaan zien?
'Omdat we een echte liveband zijn. Als de chemie er is, kan het echt extatisch worden, ook voor het publiek. Dat wordt vanzelf meegezogen als de flow goed is.'

Jullie hebben recent in China, Hongkong en Zuid-Korea gespeeld. Hoe was dat?
'
Eén groot hoogtepunt en gekkenhuis. Overweldigend. Waarschijnlijk hadden de meeste mensen nog nooit zulke muziek gehoord, maar ze reageerden heel onbevangen. Met duizenden stonden ze soms te dansen, soms óp het podium.'

Zo gemakkelijk gaat het in Nederland nog net niet…
'Haha, hier moeten we soms wat harder knokken, ja.'

Voelen jullie je onbegrepen in Nederland?
'
Nee hoor, helemaal niet. Maar we zijn nu eenmaal muzikanten in Nederland en muzikanten in Nederland zijn per definitie arm. En dat zal niet veel beter worden, vrees ik.'

Gezien de actuele ontwikkelingen?
'Ja. Veel mensen gaan ervan uit dat muziek iets vanzelfsprekends is, iets dat er toch wel is. Maar wat wij doen kost geld. Véél geld. De economie van de kunsten is een heel aparte economie. We willen niet aan het infuus van de overheid liggen, maar wel mooie dingen maken.'

Crowdfunding
'Waarom moeten jullie dan in godsnaam met z’n negenen op het podium staan, kun je zeggen. Je kunt toch ook met een kwartetje op feesten en partijen spelen? Om extra inkomsten te generen doen we nu bijvoorbeeld mee aan een crowdfundingproject op Voordekunst.nl. In ruil voor een donatie mag je meedraaien met de band.'

Wat betekent het eigenlijk, ‘mdungu’?
'
Dat wisten wij ook niet toen we de naam verzonnen, we vonden het gewoon cool klinken. Het schijnt uit het Swahili te komen en ‘broederschap’ te betekenen, zo ontdekten we veel later. Het was een gok, we hadden het slechter kunnen treffen, haha.'

Release party Gambian Space Program
zondag 27 november: Melkweg, Amsterdam

Met speciale gasten MC Typhoon en de speciaal geformeerde The All Star Horns met Benjamin Herman (New Cool Collective), Janfie van Strien (Amsterdam Klezmer Band), Coen Kaldeway (La Boutique Fantastique) and Arno Bakker (De Jongens Driest). De dj's van Rundfunk draaien vinyl.

Concerten 2011-2012
vr 2 december: De Doelen, Rotterdam
vr 9 december: De Piek, Vlissingen
za 10 december: Parkstad, Heerlen
vr 16 december: Ekko, Utrecht
za 17 december: Paradox, Tilburg
vr 13 januari: Paard van Troje, Den Haag
do 19 januari: Doornroosje, Nijmegen
vr 20 januari: Hedon, Zwolle
za 21 januari: Atak, Enschede
vr 27 januari: Victorie, Alkmaar
vr 3 februari: Simplon, Groningen
za 4 februari: Het Bolwerk, Sneek
vr 10 februari: W2, Den Bosch
vr 6 april: Rasa, Utrecht (double bill met Justin Adams & Juldeh Camara)

Beluister Gambian Space Program in de luisterpaal van VPRO's 3VOOR12.
 

meer nieuws
Plus de Transglobal World Music Chart Top-40
zaterdag 1 augustus, 2020
Plus de Transglobal World Music Chart Top-40
woensdag 1 juli, 2020
Dankzij aanpassingen eindelijk weer live muziek
maandag 29 juni, 2020
Plus de Transglobal World Music Chart Top-40
dinsdag 2 juni, 2020
Van Fela Kuti tot The Good, The Bad & The Queen
vrijdag 1 mei, 2020
Plus de Transglobal World Music Chart Top-40
vrijdag 1 mei, 2020
Stan Rijven herdenkt Bas Springer in twee uur durende uitzending
zaterdag 25 april, 2020
vrijdag 24 april, 2020
Het muzikale liefdewerk van Michael Baird
donderdag 16 april, 2020
Haar gevangenschap gaat over veel meer dan voogdijschap
zaterdag 4 april, 2020