Hedy West From Granmaw and Me14 juni, 2018

Fledg’ling / Music & Words

Ook al werd ze qua populariteit overschaduwd door iconen als Joan Baez en Judy Collins, volgens de Britse folkpionier en liedverzamerlaar A.L. (Bert) Lloyd was zangeres Hedy West op afstand de beste vocalist van de Amerikaanse folkrevival van de jaren zestig. Haar faam dankte ze vooral aan het nummer 500 Miles, dat door talrijke collega’s werd gecovered. Twaalf jaar na haar overlijden in 2005 verscheen bij het Britse label Fledg’ling dit bijzondere album met liedjes die West als kind leerde van naar grootmoeder. Die oma is ook meteen te horen in de openingstrack, waarin ze vertelt over haar leven in een bescheiden hutje in de bergen. Van 1954 tot 1980 werkte Hedy samen met granmaw om het muzikale erfgoed van het noordelijke deel van de staat Georgia zoals ze zich dat herinnerde, voor het nageslacht veilig te stellen. Hedy zingt de liedjes zonder opsmuk, zichzelf begeleidend op gitaar of banjo, met incidentele ondersteuning van fiddler Tracy Schwartz en diens zus Eloise als tweede stem. Het licht bibberende vibrato van West is wat je noemt een ‘acquired taste’, maar gelukkig een stuk minder hinderlijk dan dat van Joan Baez. En waar die laatstgenoemde altijd een beetje afstandelijk blijft qua emotie, ligt bij Hedy het hart hoorbaar op de tong. (Ton Maas)





«« terug naar overzicht